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从铸币工艺看秦国货币的流通

2017-08-21 11:13:50来源:中国社会科学网
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摘要:现在,如果从钱币收藏的角度来看战国货币,从钱币的外形艺术来看,齐燕的刀币很逗人喜欢;赵魏的铲子也为收藏家们看得宝贵,甚至民国初年的机制铜币背面,还采用了铲子形古币图案。然而,秦国的方孔圆钱在秦暴政短命灭亡之后,却依然为后代所使用。

秦始皇统一货币的举措,可能是秦颁布的几项统一政令里,对后世影响最为深刻的一项。

当介绍统一货币时,无论是在博物馆还是在图书里,往往附有一幅示意图,说明战国末期各国货币的各种形式最后都会合并成秦式的方孔圆钱。虽然对于统一文字也有示意图,如山东其他六国的“马”字也是各具形态,归并成为秦小篆的“马”字;但是,读者要记住其他几个异形的“马”字,却不容易。

因为要记忆文字,必须要逐一地记住它们的笔画,那是需要“定量的记忆”。对比来看,对六国货币形式的记忆只是一种“(简单的)定性记忆”,只需要大概记住战国七雄各自货币的外形轮廓,就能记住最后统一成的形状:如齐国、燕国是刀子形,赵国、魏国是铲子形(镈/布),韩国是圆孔圆形,楚国则是一种说不清楚形状的块子(蚁鼻钱、郢爰金币),秦国是方孔圆钱。

现在,如果从钱币收藏的角度来看战国货币,从钱币的外形艺术来看,齐燕的刀币很逗人喜欢;赵魏的铲子也为收藏家们看得宝贵,甚至民国初年的机制铜币背面,还采用了铲子形古币图案。

然而,秦国的方孔圆钱在秦暴政短命灭亡之后,却依然为后代所使用。

方孔圆钱代表了古代“天圆地方”的思想观念。这或许是最初设计圆钱形状和持续使用方孔圆钱的因素之一,但笔者认为这不是决定性的关键因素。

货币,其职能是一种在商品流通里的中间媒介,要参与商品交易,这就要求货币能方便携带,好随时参与买卖。

山东六国的货币,有些铸出了孔,便于穿绳集结起来携带,还有一些币形没有孔。有孔,便于携带,这是从使用角度来评测货币形状。

同时,秦把重量单位“两”也作为了钱币的面值单位,在民间的商品买卖里,秦币可以作为现场交易里的衡重砝码来使用,这使得秦国钱币的使用功能更广泛。

笔者认为,还要从加工制造的角度来评测和比较战国时期的各种币形。从博物馆里,我们可以看到战国铸钱的范具,有铜范、石范,还有陶范,是两块分别刻有钱币阴面和阳面纹样的范板,相对扣合到一起,成为浇注铜钱时接受铜水的范腔。

钱范往往是在一块范体上刻制出铜水流动的总通道,然后分出若干小支,在每一个小支的末端刻出钱币腔,铜水流到末端的腔里,冷却之后就是钱币的坯子。把浇注出的钱坯加工打磨,磨掉周身的飞边毛刺,磨掉使用时容易伤人伤物的尖角(齐燕的刀币早期就有模仿大刀、尖刃的尖角),就得到可以流通使用的钱币成品了。

铜范、石范是可以多次使用的钱范,但是在反覆的浇灌铜水(加热)和随后冷却过程中,钱范自身会变形走样,导致两面范板扣合变得不严密,于是铜水跑进范板之间的缝隙里,成为钱坯上的飞边毛刺。

显然,对于刀形币、铲形币等,只能逐一地锉磨每枚钱币上的飞边毛刺。对比秦国的圆形钱币,首先是把方孔里的飞边清理干净,这一步也是单枚加工;然后,用一条方形的竹棍穿进一串圆钱的方孔里,用磨石打磨一串圆钱的外圆轮廓。

秦国的方孔圆钱有这种加工制造方面的技术优势,因而在后世的各个朝代都采用了方孔圆钱的形状,成为了中国历史上基础钱币的定式。在明代宋应星著的《天工开物》里,就可以看到明朝人对于方孔圆钱的成串加工插图。

回过来对比韩国的圆孔圆钱,它不像秦国方孔圆钱那样可以成组加工。

从钱币的制造技术比较来看,秦国在生产技术的一些领域里有着技术优势,技术优势是先进社会生产力的具体表现。

责编:王亚男

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