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最早的民航:像火车一样 舷窗可用拉带拉开

2017-09-19 09:38:46来源:北京日报
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莱特兄弟发明飞机不过一百多年的历史。那么,飞机发明以后,民航运输事业又是怎么建立发展起来的?

一、一战结束,没有用武之地的飞机转向民航

飞机的快速发展与成熟,是在第一次世界大战中实现的。飞机发明出来以后,人们迅速就意识到它在军事上的价值,而一战的战争需要,促使人们聚集起国家的力量,让飞机超常规地发展起来。人们在飞机上安装机枪,利用飞机投弹轰炸。虽然飞机并没有在一战的战局中发挥什么决定性作用,但是毕竟大量的飞机被制造出来,而且有了稳定可靠的飞行。

一战结束,这些飞机没有了战场上的用武之地,自然就转向了民用的用途。

1919年1月10日,英国皇家空军第一中队开始在伦敦至巴黎间,定期空运旅客和邮件。

1919年8月25日,是英国航空运输史上一个重要的日子,因为在这一天开辟了定期国际商务空运每日航班。这项业务的经营者是英国飞机运输旅游公司,空运航线从伦敦至巴黎。从现在的希思罗附近的亨斯洛机场到法国布尔歇机场,飞机起飞的时间定为12时30分。直到第二次世界大战前,英国空运公司一直将这一时间作为这条航线的标准起飞时间。

就在同一年,法国、德国、瑞士等国家,也相继开展了各种不同形式的民用航空运输业务。同样在1919年,美国邮政局开辟了美国横贯大陆的第一批邮政航班。

最初的民用航空运输,几乎都是利用剩余的战时飞机来进行的。这些飞机都得到不同程度的改进,以适用于商业运输。所谓改进往往只是拆除枪炮和炸弹挂架。但是,也有些飞机装上了简单的密闭座舱。

战时的旧飞机库和木棚用来做候机室。飞行人员和地勤人员,几乎全部是从军事飞行部队招收来的,实际上不需要经过业务训练。

二、从伦敦至巴黎的飞机曾经中途着陆14次

欧洲的多数航班只在昼间飞行,而且许多航班在冬季还停飞。虽然使用了部分多发动机飞机,但主要还是使用单发动机飞机,而且多数飞机的座位不超过12个。导航设备很少,一些航线基本上是沿公路、铁路或显著地形地物建立的。为了帮助飞行员了解城镇的名称,往往在火车站的屋顶上用大型字母标写出来。

英国很早就开始在飞机上安装双向通信电台,并且很快就研制出了一种原始的航行管制系统和无线电定向装置。在空中交通量较小的情况下,碰撞的危险也较小。但是,1922年,一架法国法尔芒“歌利亚”号飞机与一架英国D.H.18飞机在法国北部上空迎面相撞。当时,气象条件不好,而且这两个飞行员又都是沿着公路的同一侧飞行的。

在欧洲漫长的冬季里,白天很短这个情况迫使各航空公司寻求夜间飞行的途径。这就导致建立有照明设施的航线,也就是在航线上每隔一段距离建立一个“灯塔”。同时,还导致发展机场照明设备:定位信标灯、跑道边界灯、障碍灯和泛光灯。这样,就可以在夜间和低能见度条件下,进行着陆引导。早在1923年,在某些航线段上就已经开始了夜航。

早期运输机的平均速度约为161公里/时。低速度意味着较短的航程需要较长的时间。伦敦至巴黎的飞行时间超过2小时,而飞越欧洲需要一整天或更多一点时间。

上世纪二三十年代的一个特点,就是备有应急着陆场地。这些场地是沿航线设置的,而且是在飞机遇到发动机发生故障,能见度不好,或由于强逆风而燃料不够等情况时经常使用的。据说,当时一架从伦敦至巴黎的飞机曾经中途着陆14次。

上世纪30年代,开始出现了人工道面跑道,这是因为飞机的重量增加了,但几乎所有机场都保留有草坪着陆区,因为在低能见度的条件下,在宽广的草坪上着陆要比对准一条窄跑道着陆容易些。

三、几乎所有飞机都没有地毯

最早期的许多飞机,乘客都是坐在敞开的座舱内飞行的,由航空公司借给他们飞行服。

在最初的飞行中,通风并不成为问题,因为大部分飞机的机窗都可以拉开,容克斯公司的一些单翼飞机竟像火车一样,舷窗可用拉带拉开。速度提高后,不可能再用敞开式舷窗,飞机上出现了通风孔。

在上世纪二三十年代,大多数飞机的座舱实际上是长方形的,舷窗在机身两侧,两排座位,有一个装小件行李的行李架,舱壁上一般有一幅地图,备有一两样器具,座舱下有呕吐盆。在座舱后部通常设有一个卫生间。

座椅的设计水平不高,当时主要考虑如何减轻重量。几乎所有的飞机上都没有地毯。多年间,容克斯公司的飞机是备有座椅安全带的唯一客机。

1931年,帝国航空公司开始使用汉德利·佩奇公司的四发“大力神”和“汉尼拔”双翼机,飞机的舒适程度有很大改善。这两种飞机的座舱都装饰得很好,座椅柔软舒适,两对面对面的座椅中间有固定的桌子(它们可能是第一批通道两旁有并排座位的飞机)。前后座舱之间有两个卫生间和一个配餐室。欧洲航线的班机还有两位服务员,途中为乘客供餐。其四台发动机都装在机翼上,从而减少了噪音和震动。另外,座舱内还供有充足的暖气。

早在1919年10月,汉德利·佩奇运输公司就开始在飞机上供应午餐份饭。而在空运中最先雇佣女服务员的是美国。1930年5月,一些女服务员开始随波音航空运输公司的飞机飞行,她们都是护士出身。

英国、法国、德国,可能还有意大利都曾在飞机上安装卧铺,计划开展卧铺客运业务。

责编:陈亚楠

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