从祭品到图腾,羊的封“神”之路

2018-01-02 08:03:54来源:解放日报
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在传统的自然崇拜中,动物通常占有很重要的位置。它们往往因被认为具有沟通神灵、传达神谕的功能而受到顶礼膜拜,羊即为一例。

作为动物界的一员,羊是普通的。但从一些以“羊”字命名的词汇中,我们似乎又能感觉到它的不一般。例如,母体给予生命的最原始物质养料为“羊水”,白玉中的优质品种叫“羊脂白玉”,广州又名“羊城”,以及舶来词汇“替罪羊”,等等。从中可以看出,羊不仅具有世俗性,而且也有神圣性,是民间信仰中的一个重要象征符号。

沟通神灵和祖先,祭羊就行?

历史上,羊作为一种经济和财富的衡量物,是游牧民族颇为珍视的家畜。而作为一种神物,羊的神圣性主要体现在以下三点:一是作为献祭动物用于沟通神灵;二是作为一种图腾崇拜物;三是作为一种引魂者。

虽然同为羊,但它的献祭形象与图腾形象、引魂者形象有着不小差别。献祭羊是作为牲畜(角色如同牛、马),通过供奉酬谢的形式去沟通神灵、告慰祖先,以图禳解灾祸、福佑生灵,属于用礼品、牺牲、献祭之类办法去讨好主宰自然之神或用巫术之类去制服;而后两个形象是被神化了的、高于人的圣物,在人们的精神领域中扮演着主要角色。

羊作为献给神灵的祭物,是一个比较普遍的现象,从古代文献到现今少数民族的相关节日仪式中均可见。

有考古学家论证,人类最早饲养的动物就是羊,其年代大约在公元前8000年至9000年,其他家畜如牛、马、猪等均晚于羊。而且,亚洲是驯化羊最早的地区。在北伊拉克沙尼达附近、巴勒斯坦的爱南和耶利哥、约旦彼得拉附近都曾发现过羊的遗骸。

中国大约在8000年前的裴李岗文化时期就已经出现了陶塑羊的形象;距今5000多年前出现绵羊,距今约3700年前出现山羊;在山西省侯马市西高村发现的春秋晚期至战国早期祭祀遗址祭坑中,埋牲以羊为主,次为马,再次为牛。

可见,在家畜中,羊是最早和最普及的。我们自古也有“羊在六畜,主给膳也”之说。因此,在家畜种类有限的文明早期,为了表现对神的诚意,人们选择他们认为最大、最好的家畜——羊,拿来敬献给神,就是一件可以理解的事情了。

古人相信,神一旦享用了人们的祭祀物便会帮助人们解决困难,献祭也就达到了最终的目的。而在选择过程中,神是否满意这一“牺牲”,还会通过羊的一些动作加以体现。例如,裕固族萨满在祭天时,会先选一只肥壮的公绵羊,然后把羊牵来放在毡子或毯子上。萨满一边念经,一边给羊身上淋水,然后放开它,看它抖不抖身上的水。如果抖动,则说明天神满意,否则就需另换一只羊。羌族祭山神时,则会把酒灌入羊耳。羊抖,则表示神很开心,领了这份祭物。

责编:陈亚楠

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