狗从哪里来?至今仍是谜

2018-01-11 09:58:30来源:北京日报
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狗年很快就要到了。早在2015年底,《科学》杂志在预测2016年重要科学突破时,就把弄清狗的起源和进化之谜列入其中。当时他们的另一项预测是,发现引力波。

发现引力波的预言在2016年如期实现了。然而狗的起源和进化之谜弄清了吗?似乎并没有。

可见,这件事,真的很难。

如果要在这个星球上选出一位人类最好的朋友,那就是狗,这应该没有什么异议。

和猫不同,狗不但是人类最好的朋友,它同时也为人类做出了十分重要的贡献。这从一句成语就可以得到印证——犬马之劳。

正因为狗是如此重要,人们对弄清这位朋友的来历也十分好奇。然而,虽然人们对其他家畜,比如鸡、马、羊之类的来历已经知道得八九不离十,但狗的来历却仍然是扑朔迷离。

大致确定狗的祖先是灰狼

家犬与狼、狐狸、豺和野生猎狗等相似的动物属于同一科。他们共同的名字叫犬科。真正的犬科动物首次出现在500万至700万年前。它开始用四个脚趾行走(第五个脚趾逐渐退化成了残留趾),并且趾间比较靠紧,这种构造很适合捕猎。

从达尔文的时代开始,人们就对家犬的驯化起源问题争论不休。在这个问题上达尔文比较悲观,他认为“大多数家养动物的起源,也许会永远暧昧不明。”狗的多样性如此明显,达尔文倾向于认为狗的祖先很可能是豺,因为豺的多样性也十分明显。

没有任何一种家养动物其外形和性情上的多样性达到狗那样的夸张,想想凶猛的藏獒和温顺哈巴狗之间的巨大差别,而它们居然是同一个物种,这实在让人难以置信。以至于在很长一段时间里,人们认为狗一定起源于数种犬科动物。

达尔文的《物种起源》出版大约100年后,沃森和克里克发现了DNA的双螺旋结构,从而最终确立了DNA就是寻觅已久的遗传物质。有了DNA,寻究物种的起源就有了新的更可靠的方法。

1997年,加州大学洛杉矶分校的科学家率先使用线粒体DNA来追溯狗的祖先,他们将来自世界各地140只不同种类的狗、162只灰狼、5只北美小狼和12只豺的线粒体DNA进行相互比对。研究显示,狗与灰狼的亲缘关系最近,这意味着,狗最可能来自人类对灰狼的驯化。

2003年,美国西雅图的弗雷德·赫奇逊癌症研究中心的研究人员在美国《科学》杂志上报告说,他们分析了85个品种414只纯种狗的基因,将它们相互比较并与狼的基因比较,得出了一些结果。在某个特定品种的狗之间,基因的相似度很高,而不同品种的狗基因存在一定差异。这种差异就像不同种族的人与人之间的差异一样。尽管所有狗的99%的基因是相同的,但剩下1%的基因差异却决定了狗的品种。

责编:陈亚楠

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