汤仲明和他的木炭汽车

2018-01-19 10:40:47来源:人民政协报
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20世纪30年代初,中国机动车数量有了质的发展。据统计,当时全国共有4万多辆汽车,但汽油、柴油完全靠进口,且价格昂贵。1928年,在南京城加汽油,每升需要大洋一角五分(约合今人民币17元)。1932年,同样的汽油,每升涨到4角大洋(约合今人民币44元)。其间,为了摆脱洋油垄断,一位爱国工程师进行刻苦钻研,成功研制出一套用木炭代替洋油的方法,并得到当时国民政府的认可。

这位工程师的名字叫汤仲明,1897年出生于河南孟县汤庄。父亲十分重视他的学习,尽力借钱供他读书。由于其学习成绩一直名列前茅,先后读完高小和开封师范,在亲友资助下到北京参加留法勤工俭学资格考试,获得留法机会。1919年,汤仲明赴法勤工俭学,后毕业于昂若工艺学院,获得机械工艺工程师职称,1926年学成归国。

汤仲明回国后,先后在陇海铁路、徐州、开封、洛阳、陕州机车修理厂、机务段工作。其时,厂内车辆大修都用进口零件,甚至连个螺丝都要进口,而国家每年需要花费数亿大洋进口洋汽油。

汤仲明作为一名爱国工程师,从工资中抽取大部分作科研经费,利用业余时间开始研制取代洋油的方法。他租了一间民房做自己的实验室,买了一台旧汽车发动机,开始了他的代燃炉(木炭代油炉)的试验。每天下班后,他就立即钻进这个实验室,废寝忘食地进行研究。

从1928年到1931年,经历了一千多日日夜夜和无数次的失败,他坚持实验。初次实验是用泥炉,里面装有木炭和煤,机器开动了,可是发动机力量很差,炉内烧结成大块炉渣不好清除。最后改用小块木炭和双层铁炉,煤气从炉子出来后,先通过装水的散热器,再通过装有机油网绒的滤清器进入发动机,总算有了进步,开始能转几圈,十几圈,由几十圈,到几百圈,几千几万圈,但发动机力量还是不理想,每小时只能走十几二十公里。此问题使他苦思冥想无法解决。有一次,在小汽车上装上一个木炭炉,汽车才开出大门,司机不小心,将车碰在大铁门上,将煤气管碰了一个大裂缝,这时发动机竟发出巨大声响,汽车往前一窜,速度突然加快了。司机很怕挨训,可是汤仲明反而笑了,连声说好——他在碰破管子中得到启发,煤气要再加入部分氢和氧,才能助燃——他终于成功了。经测试,车速可达到汽油车的水平。

责编:陈亚楠

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