中国的养蚕缫丝是怎么传向世界的

2018-01-23 10:58:02来源:北京晚报
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汉代鎏金铜蚕

中国是世界上最早养蚕植桑、缫丝纺织的国家,一直到汉朝,中国都是世界上惟一出产丝绸的地方。笔者随“一带一路,昂扬在途”寻访之旅一路向西,发现目前世界上所有国家和地区的养蚕缫丝技术无不源于中国。那么,中国人养蚕缫丝的技术是怎么传出去的?仅就古丝绸之路传播而言,大致分为三步:第一步从中国内地传至西域,第二步从西域传至波斯,第三步从波斯传至罗马……但具体外传过程迄今仍然是一个难解之谜!

距今5000年前中国人已开始

养蚕和用蚕丝纺织

《资治通鉴外纪》:“黄帝之妃,始教民养蚕”

古人是如何发现能吐丝的蚕,又是如何掌握缫丝技术的?一直是世界蚕业一大谜团。早在唐朝时,民间就曾流传有“嫘祖教民育蚕”的说法。嫘祖是中华人文始祖黄帝的正妃,有一次她在桑树林里喝水,刚好树上落下了野蚕结的茧,嫘祖用树枝将丝挑了出来,谁想丝越挑越长……于是发明了缫丝纺织技术。上世纪曾在四川盐亭县境内的嫘祖山上发现了一块立于唐开元二十一年的“嫘祖圣地碑”,碑文称:“生前首创种桑养蚕之法,抽丝编绢之术;谏诤黄帝,旨定农桑,法制衣裳……”北宋刘恕在编撰《资治通鉴外纪》时采信了这一传说,写道:“西陵氏之女嫘祖,为黄帝正妃,始教民养蚕,治丝茧以供衣服,后世祀为先蚕。”

但真的是这样吗?如果说真是嫘祖发现了蚕,并教民纺织,那西汉史学家司马迁为什么没有载入《史记》?司马迁仅称:“黄帝居轩辕之丘,而娶于西陵之女,是为嫘祖。嫘祖为黄帝正妃。”

从史料上看,将养蚕缫丝的发现与发明人定为嫘祖,应该是一种附会,时间在南北朝时期。有学者考证,北齐最先将这一功劳附会给黄帝,但黄帝是中华男性始祖,而养蚕纺织是女性做的事情,也许觉得不合理吧,北周时将之转嫁到了黄帝正妃嫘祖身上。据《隋书·礼志二》:北周祭蚕神由皇后主祭,“以一太牢亲祭,进奠先蚕西陵氏神。”

有意思的是,将蚕神附会给黄帝,进而又附会给黄帝妃嫘祖的并不是汉人,而是鲜卑人,北齐、北周都是鲜卑人建立的政权。在鲜卑人始祭嫘祖前,汉人所祭祀的蚕神较概念化,统称“先蚕”,还有天驷龙精、马头娘、菀窳妇人、寓氏公主等蚕神化身。东晋干宝《搜神记》即称:“菀窳妇人,先蚕者也。”

虽然具体源头待考,但中国先民发现蚕和率先用蚕丝纺织的事实不容置疑。现代大量考古发现证明,蚕及蚕丝制品出现的时间甚至早于传说中的“黄帝时代”。1926年,在山西夏县西阴村仰韶文化遗址上,发掘出了年代约5500年前的半个蚕茧;1958年,从浙江湖州(时称吴兴)境内钱山漾文化遗址上,出土了距今5000年上下的蚕丝织品;1960年,在山西芮城西王村仰韶文化遗址上,发现了蚕形陶质装饰品;1973年,从浙江余姚河姆渡文化遗址上,出土了一件6000年前的蚕纹盅形雕器;1984年,从河南荥阳青台村仰韶文化遗址上,发现了北方地区最早的蚕丝织品……

大量考古发现证明,在距今5000年前中国人已开始养蚕和用蚕丝纺织了,这与传说中的“黄帝时代”基本一致。由此可见,“嫘祖教民育蚕”的传说并非空穴来风。作为中国智慧女人的化身,嫘祖到底是谁,其实已不重要。

责编:陈亚楠

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