当年,英国靠什么成为头号强国

2018-01-24 10:20:20来源:解放日报
字号:

英国因棉纺织技术和质量发展,开启了工业革命的先河,成就了所谓“日不落帝国”的霸业。新时期,又伴随棉纺织技术和质量发展停滞,不可避免地衰退了。在脱欧的泥潭中,今天的英国不仅部分丧失了面向世界的目光和胸襟,而且似乎忘记了曾经强盛的原因所在。

英国是传统的养羊大国、欧洲重要的羊毛产地。优越的气候和土壤条件,造就了英国羊毛的洁白和柔软。1300年,英国贸易出口总值为30万英镑,其中羊毛出口总值就达28万英镑。

英国羊毛经佛兰德进入欧洲各国,佛兰德逐渐成为欧洲的羊毛贸易中心,也成了英国和法国争夺之地。1328年,法国占领佛兰德,英国遂禁止向该地出口羊毛。1337年11月,英王爱德华三世率军进攻法国,拉开了一场人类历史上耗时最长的百年战争。

1453年7月7日,法国人依靠加农炮和火绳枪打败了手持弓箭的英国人,取得了胜利。10月19日,法国大军抵达波尔多时,英国守军已经无力抵抗,只能投降。百年战争至此结束,英国不仅退守到大不列颠岛,而且沦为欧洲二流国家,实力位居西班牙、葡萄牙、法国等国之后。

那么,英国后面又是如何崛起成为世界头号大国的?从经济史学的角度来看,一大秘诀隐藏在纺织品中。

毛纺织贸易助推国力恢复

战败后的英国人不再满足于单纯出口羊毛,而开始大力发展毛纺织业及其贸易。

一是,采取产业扶持政策,通过税收、出口等政策,为毛纺织业发展提供了十分有利的环境。通过移民政策,秘密引进佛兰德纺织工人,提高英国工人纺织技能。

二是,大力技术革新。台式梳毛机、纺纱机等技术的进步,推动了英国毛纺织业迅速发展。其中,水力漂布机的推广应用,使得呢绒宽幅变大,产量显著提高,质量明显改进。

三是,规模化生产。英国逐步涌现出许多纺织生产中心,水力漂布机使呢绒生产中心逐渐脱离城市,向靠近水源的农村转移,形成了三个新的主要呢绒生产区。规模较大的手工工场使得纺织分工越来越细,更有利于质量控制。

英国非常注重出口呢绒质量,政府安排专门鉴定员,负责检查产品质量,每年向财政署提供检验报告和账册。符合法定标准的加盖检验印章后允许出口,不符合标准的则会被没收。英国呢绒质量不断提升,开始享誉欧洲,连意大利米兰的织工都纷纷仿制。

英国呢绒在15世纪末成为欧洲国际贸易中的一宗主要货品。在1470年至1510年,英国呢绒出口量年增长率达到30%。毛纺织业成为英国的“民族工业”,保证了皇家国库的正常运转,支撑着英国的经济命脉。

16世纪的英国圈地运动扩大了牧羊场,增加了羊毛产量,为呢绒的生产提供了充足原料和廉价劳动力。由此,英国毛纺织业进一步脱离旧有的生产方式,手工工场更加扩大,生产规模、效率和产品质量得到提升。而欧洲直通印度新航线的开通、美洲大陆的发现以及环球航行的成功,又为英国呢绒开拓了更为广阔的世界市场。1565年,英国呢绒出口占全部出口商品总额的78%。1588年,英国在海战中打败了当时的世界头号强国西班牙,开始崭露头角。

责编:陈亚楠

  • 路过

新闻热图

海外网评

文娱看点

国家频道精选

新闻排行